Bicentenaire de la mission des Oblats à Grans

Le 5 mai prochain, à 11h45, sera célébré à Grans, le bicentenaire de la première mission des Oblats. La cérémonie aura lieu devant la croix de la mission qui se trouve à l’intersection du boulevard Victor Jauffret et de la rue Aristide Briand.

Les scolastiques oblats pendant la messe à l'église de Grans en juillet 2014

Les scolastiques oblats pendant la messe à l’église de Grans en juillet 2014

En février 1816, à la demande du maire Roze-Joannis, celui qui va devenir saint Eugène de Mazenod vient à Grans avec ses trois compagnons (pères Deblieu, Mie et Icard) pour prêcher sa première mission paroissiale. Il vient dans une banlieue perdue pour s’occuper de ceux qui n’intéressent personne, de ces paysans pauvres qui ne parlent même pas français. Il va donc parler en provençal et s’adapter aux horaires des travaux des champs. Pourquoi est-il venu dans cette périphérie ? Pour s’occuper des déshérités dont on se détourne et les réconcilier entre eux, après des années de profond bouleversement qui ont divisé les Français. Cette mission sera la première de ceux qui deviendront les Oblats de Marie Immaculée et sont aujourd’hui au nombre d’environ 3800, présents dans plus de 65 pays. Partout dans le monde le nom de Grans est cité quand on parle de l’histoire de saint Eugène, le missionnaire des pauvres. Chaque année des Oblats du monde entier se rendent à Grans pour découvrir notre village. Désormais, à l’entrée du village les visiteurs seront accueillis par la croix de la Mission de 1816 qui a été restaurée et sur le socle de laquelle une plaque commémore l’événement.

Jean Louis MONTAGNON