Conférence inaugurale

Le contexte historique dans lequel a été fondée la Congrégation des Missionnaires Oblats de Marie Immaculée sera le thème inaugural de la série de conférences sur la naissance des Oblats, à l’occasion du bicentenaire de la fondation. Cette conférence à deux voix, sera donnée le vendredi 18 décembre 2015, à 18h30, à la Maison diocésaine à Aix-en-Provence, dans la salle « Chêne de Mambré ».

Eugene de Mazenod

Alors qu’il aurait pu choisir une carrière ecclésiastique, comme un certain nombre de ses confrères de séminaire, Eugène de Mazenod, jeune prêtre, revient en Provence. Qui peut en effet évangéliser les petites gens, sinon ceux qui connaissent la langue provençale ? La maladie lui a fait comprendre que s’il reste isolé, ce qu’il travaille à mettre sur pied sera sans avenir. D’où la recherche de compagnons. Sa lettre à l’abbé Tempier, 27 ans, vicaire à Arles, dit l’essentiel : « Lisez cette lettre au pied de votre crucifix… Pénétrez-vous bien de la situation de nos campagnes, de l’état de la religion… Consultez votre cœur sur ce qu’il voudrait faire… Eh bien, je vous dis que vous êtes nécessaire pour l’œuvre que le Seigneur nous a inspiré d’entreprendre ! Nous voulons des hommes qui aient la volonté et le courage de marcher sur les traces des apôtres ». La fragile construction de la Société des Missionnaires de Provence, engagée en 1815-1816, va se développer dans le contexte historique qui avait influencé ses choix missionnaires.